Tragiek en ontreddering achter glas

De versleten ex-bokser staat vroeg op om een nieuwe taal te leren
Ik blijf in bed liggen, want ik kan al om hulp roepen in achttien talen, en dat volstaat
Au secours blijft het moois, ik val opnieuw in slaap
En droom dat ik een onweerstaanbaar schele flamencodanseres ben
Het is vooral mijn scheelheid die de mannen bekoort, ze verwarren het met hulpeloosheid.

Later verandert mijn droom, dan ben ik een fiere Albanese vuurspuwer
Deze rol ligt mij beter, ik woon in een vervallen boerderij,
De vloer ligt bezaaid met dieren die niet moeten vrezen voor hun leven,
Voor het haardvuur zit een amchtige grootvader met de slibberige lichaamsbouw van een wezel
Hij spreekt zelden, op feestdagen slist hij soms antisemitische uitspraken in de richting
Van de smeulende houtblokken, hij eet uitsluitend aardbeien en makrelen.

Ik word wakker en het bed is een zonovergoten eiland
De versleten ex-bokser is whisky aan het drinken, hij ziet er blind uit
Of toch alleszins heel verdrietig, ik sta op en kus zijn magere polsen
Hij zegt: ‘Was ik toch maar een glasblazer geworden, dan liet iedereen mij met rust…’
Zijn handen worden vuisten, op zijn linkerhandrug staat het Poolse woord voor ‘ontreddering’,
De versleten ex-bokser maakt me wijs dat het ook ‘anker’ en ‘geboorte’ betekent.

Ik ga naar buiten en koop een grote schelp van heel ver weg en van heel lang geleden
Maar toch ook van hier en van nu, de schelp lijkt op het oor van een Balinese sater
Ik denk aan mijn moeder die graag een tragische filmheldin zou willen zijn
Alsof tragiek in het echte leven niet telt, alsof ontreddering in het echte leven
Een vieze korst is, een schande.

Uit: Vrolijke verwoesting (2019) – De Bezige Bij.

* * *

Delphine Lecompte (1978) debuteerde in 2004 in het Engels met de roman ‘Kittens in the boiler’, daarna schakelde ze over naar gedichten in haar moedertaal. Voor haar debuutbundel ‘De dieren in mij’ (2009) ontving ze de C. Buddingh’-prijs en de Prijs voor Letterkunde van de Provincie West-Vlaanderen. In 2015 verscheen ‘Dichter, bokser, koningsdochter’, dat genomineerd werd voor de VSB Po√ęzieprijs. Voor ‘The Best of Delphine Lecompte’ (2018) selecteerde ze zelf de greatest hits uit haar rijke oeuvre, dat met ‘Vrolijke verwoesting’ negen bundels omvat. (Achterflap ‘Vrolijke Verwoesting’).